Инженеры NASA потратили миллионы на то, чтобы изобрести колесо еще раз

НАСА тратит миллионы на подобные вещи.


Марсоход Curiosity был успешным аппаратом, за исключением одной особенности — его колеса разрушились быстрее, чем ожидалось. Чтобы подобного не происходило с будущими миссиями роверов, исследовательская лаборатория NASA Glenn разрабатывает новую шину из проволочной сетки, изготовленную из специального сплава с эффектом памяти. Эта шина намного сложнее, чем предыдущие конструкции, и может стать основой более крупных, более надежных роверов и прочих транспортных средств.

Годы разработки.

NASA часто критикуют за то, что агентство имеет тенденцию «изобретать велосипед», и это обвинение вполне оправдано. Космическое агентство в первые годы своего существования стало печально известно тем, что полностью перепроектировало каждую новую серию спутников с нуля, а не использовало проверенный временем дизайн. Именно тогда появилась печально известная история о разработке сложной наполненной газом ручки для письма в условиях нулевой гравитации, вместо того, чтобы сделать обычные механические карандаши или чернильные палочки.

Основной материал.

Еще одна область, в которой NASA потратила полвека, буквально пытаясь изобретать велосипед, являются колеса. На Земле колеса с пневматическими шинами казались очень эффективными, но Луна и Марс сильно отличаются от земных условий и, мягко говоря, не очень дружелюбны к обычным колесам. Что еще хуже, инженеры столкнулись с проблемой того, как спроектировать колесо для поверхности, о которой никто не знал, даже как она выглядит.

Принцип действия.

С 1960-х годов NASA придумало множество всевозможных видов колес и шин. Среди них были странные винтоподобные конструкции, которые «вспахивали» лунную пыль как муку, транспортные средства, которые по сути были одной большой гусеницей, а также гигантские пончикообразные колеса.

На марсоходе.

Когда первый луноход отправился во время миссии Apollo 15 в 1971 году на Луну, у него были большие гибкие проволочные сетчатые колеса с мягкими внутренними рамами и титановыми полосками для передвижения по мягкой лунной почве. Этот дизайн был настолько успешным, что инженеры NASA Glenn использовали их в качестве базовой модели для аналогичных сетчатых колес будущих лунных роверов, которые были бы размером с RV, что привело к появлению пружинной шины.

Обычное колесо.

Но когда марсоход Sojourner спустился на поверхность Красной планеты в 1990-х годах, у него были сплошные алюминиевые диски вместо сетки. Это отлично сработало в случае Sojourner и более поздних роверов Opportunity и Spirit, но в 2012 году Curiosity показал, что все не так уж гладко. Поверхность Марса оказалась намного более грубой, чем ожидалось, и в течение года мягкий металлический сплав колес беспилотного исследовательского аппарата продемонстрировал очевидные признаки износа.

Первые испытания.

По словам NASA, инженеры Glenn рассмотрели использование расширенной формы пружинной шины для будущих миссий на Марс, чтобы обеспечить лучшую тягу и долговечность, но жесткая пружинная стальная сетка не смогла справиться с неровной поверхностью моделируемого Марса. Когда марсоход переезжал через острые камни и другие препятствия, сетка деформировалась под давлением и теряла форму.

Луноход прошлого века.

Случайная встреча между инженером Колином Креагером и исследователем материалов Санто Падула обеспечила решение. Узнав о проблеме, Падула предложил использовать материал с эффектом запоминания формы. Он представляет собой специальный компонент с кристаллами, которые деформируются и расщепляются на атомном уровне. Когда подобные новые колеса были изготовлены из никелево-титанового сплава, они показали способность деформироваться, сплющиваясь вплоть до оси и затем возвращаясь к своей первоначальной форме.

Советская модель.

Несмотря на то, что данная технология все еще находится в стадии разработки, NASA видит большие перспективы для новых шин из таких сплавов. Они не только более прочные, но они могут использоваться на любой местности, а также способны выдерживать более тяжелые грузы при более высокой скорости.

В продолжение темы читаем, про 10 странных странных фактов о Луне, которые не могут объяснить современные учёные и не только.

Источник: novate.ru

Добавить комментарий